Breve Historia

Es difícil determinar con precisión los orígenes exactos del Arte del Tatuaje con Bambú. Ya que es una práctica muy antigua su historia está casi perdida, siempre relacionada con mitos y leyendas. Muchos países en el Sudeste Asiático reivindican ser el lugar de nacimiento de esta ancestral forma de arte. No obstante, se cree que fue originada en el periodo Khmer hace alrededor de unos 3000 años. Se han encontrado momias en Filipinas con tatuajes todavía visibles, bandas negras alrededor de la pantorrilla con importancia de jerarquía tribal.

En Tailandia, los tatuajes de bambú comenzaron en los templos budistas, con los monjes haciéndose tatuajes de texto religioso de grandes maestros monjes para su protección. Durante los períodos de conflicto en Tailandia, los soldados visitaban templos para ser tatuados por los monjes con hechizos para cosas tales como protección, fuerza o invisibilidad. Una leyenda tailandesa afirma que Tailandia nunca ha sido ocupada ya que los soldados tailandeses son fantasmas guerreros que no pueden ser vistos o asesinados por el enemigo debido a sus tatuajes protectores.

En Tailandia, casi todos los hombres budistas se convierten en monjes en algún momento de sus vidas para comprender mejor su compleja religión. Durante este tiempo son tatuados con textos religiosos para mostrar la fuerza de su fe. A pesar de estos orígenes profundamente religiosos, los tatuajes no son una moda mayoritaria en Tailandia y, en general, se los considera, al igual que en la historia de la cultura occidental, como algo popular entre los criminales. Esto ha comenzado a cambiar recientemente, pero sin embargo, el arte del tatuaje de bambú está desapareciendo con la prevalencia de aprender a tatuar con una máquina, ya que es más fácil de aprender.

Dicho esto, la cultura occidental se está interesando en el tatuaje de bambú con el reciente respaldo y publicidad de superestrellas de Hollywood como Angelina Jolie volando a Tailandia para tatuajes de bambú. La actriz tiene un tatuaje tradicional Khmer en la parte superior de la espalda y un gran tigre en la espalda baja. Ambos han sido realizados con bambú y pueden ser un incentivo para que próximas generaciones aprendan a hacer tatuajes de bambú antes de que se pierda del todo.

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